护国神山老本还能吃多久?孵化颠覆创新,台湾缺什麽?——专访经济部技术处邱求慧处长

护国神山老本还能吃多久?孵化颠覆创新,台湾缺什麽?——专访经济部技术处邱求慧处长

在特务电影中,通常有一位(或一组)科技专家与之搭配,用魔法般的发明,预料执行任务中可能遇到的各种问题,事先设计发明或炫目或低调的科技。得在垂直的高楼玻璃帷幕上攀爬?没问题,这是一双戴上就宛如壁虎的手套。需要变脸伪装?没问题,这是一台可携 3D 皮肤列印机。需要从飞机上跳下来?没问题,这是一套可变身滑翔飞鼠装的西装……。

如果把台湾比喻为特务,那麽经济部技术处就是那位科技专家。或许这麽比喻让你觉得牵强,但在贸易战未休、半导体缺货、疫情一波波、净零碳中和各种趋势与危机夹杂的此刻,台湾的确愈显重要,也更需要技术手段帮自己脱困突围。

於 109 年 10 月接任经济部技术处处长的邱求慧,肩负为台湾孵化更多科技的关键任务。技术处「运用经济部『科技研究发展专案计画(简称科技专案)』,整合法人研究机构、产业界、学术界之研发能量与软实力,促成国家创新系统成员间的科技创新连结,开发具前瞻性、关键性及跨领域之产业技术,并将研发成果多元移转落实产业界应用,促进创新研发成果走向产业化与国际化,以厚实产业技术能量,提升产业创新效益。」

上头这串介绍技术处的文字,引用自官网,也的确「官样」。这正是邱求慧欲改变的其中一点。「我来之前就已经在变了,我来之後可能变本加厉!」身形高挑、身着合身西装的他接受泛科学采访,坦言希望政府的科技成果也能更科普,别老是艰涩又官样感。「这样政府做的很多事没人知道,就很可惜啦。」他说。

我来,是为了发展 100 个故事

虽然网站上关於技术处的介绍不太亲民,「技术新知快递」、「产业技术知识+」等专栏的内容亦针对产业界撰写,称不上科普。但技术处早就整合了 20 多间研究机构(工研院、资策会、生技中心、金属中心等),透过「解密科技宝藏」的网站、社群媒体跟实体展览,积极地想让这些成果「被看见」。

邱求慧说,虽然技术处与法人面对的厂商大多都很专业,但也不是专业性都那麽高。而且再怎麽专业,也得跨领域跟其他专业互动。同时作为政府一环,技术处也要对立法委员、一般民众沟通,让大家都能懂。因此他要求同仁未来产出的内容别再官样,要更科普,让技术处里处外与民意代表都能懂。

在去(2021)年 10 月,行政院跨部会主办之台湾创新技术博览会(前身为台北国际发明暨技术交易展)期间,技术处展出约 80 件具前瞻性及产业效应的技术。身为领导人,邱求慧积极现身推广,邀请吴淡如、路怡珍两位各具影响力的 Podcaster/YouTuber 合作,用轻松、聊天的方式谈展出的技术。

「例如路怡珍就问我,什麽是 WiFi 雷达?」说到 WiFi 大家都知道,但 WiFi 雷达其实是用来精准定位跟监测人体生理讯号,由工研院在技术处支持下开发成功。简单来说,就是像蝙蝠的声纳。WiFi 雷达可以用在电厂锅炉炉管检测、提高人员作业安全;也可监测是否有粗心父母、饲主把小孩子或宠物遗忘在车上;由於能感应呼吸心跳、翻身次数,WiFi 雷达也可用来侦测睡眠品质。邱求慧表示,就是要透过不熟悉这些技术的网红,来帮大家问出专业觉得稀松平常、但对非专业却隔层山的问题。

除了带来外部流量,邱求慧也强化内部赋能。例如在为研究机构(法人)办的讲座,邱求慧请来《TVBS 一步一脚印》的主持人詹怡宜与畅销作家/故事教练许荣哲对教科技人「怎样把科技的故事讲好」,「技术如何服务社会」。

「以前的技术处长可能是来发展 100 个技术,我来这边,是为了发展 100 个让人记得的故事。」他以身作则,亲自访谈技术处企业创新研发专案补助的案例,挖掘故事。他说得很直白:「我看官样的影片、文章,马上就略过了啦!所以我来了以後就跟同仁商量,能不能换个方式,把过程中的故事撷取出来。」

补助是沃土植花,非锦上添花

在受访前一天,技术处刚发表一则微电影「那些足球教我的事」,讲的是联发科获得技术处「A+企业创新研发淬链计画」的故事。邱求慧记得刚到技术处述职,就被质疑:「联发科已经是杰出的厂商,为何还要靠政府补助?」由於这是他来之前的决策,一开始他也无法回答。

後来与联发科总经理黄合淇交流,他才了解其中来龙去脉。黄合淇对他说:「你不要看我们联发科现在很风光,股价破千,但我在申请的时候股价才 200 多。」由於在 4G 阶段,联发科进度发展落後,与竞争对手高通的距离拉大,现金流短缺,研发经费只有高通的 ⅓ ,这时迎来 5G 竞争,明显居於弱势。

5G 以频段区分,可分成 6 GHz 以下的 Sub-6 与 24GHz 以上的 mmWave 毫米波。高通选择发展 Sub-6 GHz 与 mmWave 毫米波整合晶片,联发科却只发展 Sub-6 窄频晶片,这在当时是个风险极高的大赌注。然而後来由於各国市场考量成本与产业生态链,率先采用 Sub-6,反而让联发科获得先发优势,恢复元气,成为现在的破千股王。邱求慧表示,回到那个时间点,联发科面临的挑战极为严峻,毕竟 5G 若再失败,遑论 6G。

虽然经济部破纪录补助了 7 亿,但联发科自己投了 300 亿。「我问他说:7 亿跟两三百亿差那麽多,还要花时间写报告给政府,何必呢?他说那是一个信心,代表政府愿意跟他站在一起,去帮他背书。虽然联发科在台湾很大,但在国际上的竞争对手更大。」

邱求慧笑着说,成功之後,人们才说现在股价那麽高,怎麽还拿政府补助?但谁想起 4 年前那场豪赌?於是他决定邀请导演,将这故事透过微电影演绎。

「作为处长,资源怎麽分配是很大的难题。」邱求慧语气慎重地说,如今台湾大型科技企业每年研发经费至少 6000-7000 亿,但技术处的 A+ 计画补助一年才 20 亿,补助对象还包括外国企业,如 A+计划下的「全球研发创新夥伴计画」邀请与我国企业有互补互利关系之外国企业在国内共同研发,补足研发升级之缺口。他另外补充表示,经济部工业局的产业升级创新平台辅导计画(TIIP)每年也才 10 亿多,与 6000-7000 亿的企业研发经费根本不同规模。

「40 年前,台积电可能可以靠政府全力支持站起来,但现在企业已经发展得很强了,不可能一体适用。我们只能挑有潜力、要起步的新创,帮助他们越过死亡之谷,或是挺现有企业挑战极为困难的课题。」邱求慧说。

因此他认为政府的补助就算是雪中送炭,也只能送给有潜力的哪些。如何看懂、挑中潜力者,带回千百倍的效益,就是他与技术处的挑战。他强调:只要企业迎向挑战,面临巨大风险,政府会帮一把。「我是在他需要的时候支持他,不是在他好的时候。」

科技要有社会影响力

另外一部技术处近期上传的影片「我的黑手阿爸」,则是传统机械工厂的数位转型故事。在技术处支持下,工研院开发了「智慧机械云」,这是一套简易的传产数位转型方案,透过数位机上盒收集机台资讯,让资料透通,还可进一步客制化,基本的 ERP、进销存、物流管理等服务都有,进阶 App 如「射出机通讯模组」、「几何公差标注模组」、「工具机刚攻性能评价」等热门项目,皆可免费下载。

邱求慧说,要黑手老板花 200 万导入科技专案很难,要把 200 万赚回来也很难,因此政府直接提供解决方案。为了推广,技术处做了田野调查,找到一对父子,爸爸是黑手,儿子则在工研院服务,想用智慧机械云帮忙,但却被父亲痛斥,觉得是在否定自己把孩子拉拔长大的技术。当然,父子後来互相谅解,携手合作,按照数据反馈调整机台,提升良率。拍成微电影後,很多老板看了,对机械云兴致大增,很快会员数就破千家。

以身作则说故事之外,邱求慧更进一步改变法人的绩效指标,加入一个评量重点:社会知晓程度。他表示以前的指标不外乎专利数量、技转金金额、成立公司家数……「但以後还要看有多少外界的人知道、在乎我们在做什麽」。

显然,单向说故事并不够。邱求慧要求技术处与旗下法人要重视社会影响力,以实际行动改变偏乡、弱势处境,解决问题。「政府存在,本来就是要照顾弱势,解决市场失灵的问题。」以南投县仁爱乡的科技食农验证场域为例,由於近年来山区缺水,导致作物收成不理想,技术处透过科技专案,导入工研院的农工整合技术,例如环境感测精准滴灌,能节省工时与一半以上的用水。或是针对当地特色作物「大和当归」做 DNA 监定,采取「多重压差萃取技术」,分析其含有丰富植物多酚、黄酮素等高抗氧化物,再加工开发「大和当归薰香」、「大和当归复方多醣体养生饮品」、「护手护足精萃」等产品,做到全株利用零废弃。

「我们用经济部技术处的品牌来跟通路洽谈,跟农委会与交通部一起合作,打造伴手礼跟智慧旅运。例如一个小农要载货到乡公所,但没有车,就可以用在地专用的叫车服务来集客、随选驾驶。」邱求慧表示,技术处整合这些科技,带来观光客、让物畅其流,也为地方创生打下基础。本身热爱登山跟历史的他更兴奋地表示,离仁爱乡公所不远,就是当年莫那鲁道逃亡的路线,富有传奇色彩与历史意义,很期待当地能逐步整合这些特色。

接地气还要接未来

介绍专案,邱求慧兴致勃勃,谈台湾科技的下一步,他则战战兢兢。

他表示,技术处「永远都有选题的问题」。净零碳排、美中贸易战、後疫情时代都是重要趋势,但与其见风转舵,他更在乎法人的创新力。

「法人的角色,在台积电成立後,偏向帮现有厂商解决技转问题。做前瞻技术,成为新创的,比例不到 1%。」他称这些都是「累加性的改良」,而不是「颠覆性的技术」,是在既有的神山上堆石头,而不是另一场恢宏的造山运动。

他坦言「新的技术进到既有公司,有董事会、营收压力,反而会压抑突破性的创新。」新创公司的时间感则不同,比养在内部的团队更有机会点燃创新。即使这两年台湾半导体备受全球关注,他亦不讳言这是台湾吃了 40 年的老本。韩国有 Naver、Kakao,中国、美国更不用讲,台湾呢?

「我们过去太成功了,在金融风暴时也太成功了,卡在成功的路径上,觉得这样很好。但我觉得台湾若再吃老本,也吃不了十年。」因此邱求慧鼓励技术处与法人从选题开始,就要设想 10 年後,跨大步创新。他的目标是提高法人研发技术衍伸新创公司的比例,从1%提高到 20%。他说,生技公司莫德纳(Moderna)的 mRNA 技术,10 年前也被看成笑话,台湾要有投资 10 年後甚至更长远的想法,不然只会原地打转。

他坦言,法人被 KPI 导向思维绑住,待在舒适圈太久。「有哪个专案 KPI 会达不成?久了法人都把 KPI 设定得容易达成,但有产生真正的大效益吗?」

为了替法人注入冲刺、挑战的文化,得先移除对失败的恐惧。邱求慧表示之前法人计画若没达成会扣款,但他认为失败是正常的,失败不该直接连结惩罚,反要鼓励失败继续冲。因此他甘冒风险,推出一个关键改革:法人的研发成果收入上缴,从原本只收现金,改成现金或股票皆可。

他表示法人机构长年下来,已能精算上缴金额跟成长率,但「每年都成长 0.5%」。「我觉得『干嘛呢?』每年都成长 0.5 %,10 年後也只不过是打平,这样台湾怎麽会进步?」

虽然股票可能会成为壁纸,但也可能上市,如台积电那样,成为台湾下一个 30 年的护国神山。开放法人上缴股票,就是鼓励法人把技术变新创。「我们就让他一年成长 10%、20%、30%!当然,也可能後年降 5% ,但平均年成长率可以是 5%-10%。」

他说有人可能骂:为什麽你当处长,法人上缴的金额下降?「但我让你骂嘛!大家要看长。你会发现,法人过了下一个 10 年,成长率是高的,而不是停滞的。」他满怀信心,但也认真强调要让法人去冲。当然,创新也要有风险概念,但「你的风险我帮你承担,我的风险我想办法承担。顶不住我就不会恋栈。」

法人每年拿很多国内外奖项,有如 KPI 达成之外的加分题,但他认为若要真正彰显得奖价值,要尽量「把奖项当工具,去为新创募资」,而不是把得奖当成最终目的。

技术处支持工研院研发的「智慧仓库解决方案」,在 2021 年 4 月得到美国爱迪生奖人工智慧类别金奖,让工研院连续五年获得爱迪生奖。邱求慧说,有人质疑工研院怎麽做得过亚马逊,关键在於台湾地小人稠,才会发展出立体仓储方案。他期待像这样的软体创新能够更多,成为一股造山力量,毕竟台湾不能只靠硬体神山。

为台湾打造科技新神山,是邱求慧的任务,但台湾的山峦以及此间的古老故事,却是邱求慧的精神栖地。

「我虽然是工程人,但在生活上都看人文、历史的书。」他自陈从小就对人文有兴趣,虽然由於社会、家庭的期许走上工程之路(还走得非常好),但他始终觉得自己是个「被耽误的历史学家」。在工作之余,人文历史的探究、山峦林间的纵走,帮他纾解了压力,让大脑切换再启动。

「投入另一个领域,帮自己找到方向,可以 refresh 自己。最重要的是本身有兴趣。」他时常在个人脸书上发表自己对古代文献的研究心得,乐此不疲。

为了写一篇文章,他要收集百篇文献,厘清脉络、时间。去年(2021)10 月,他登新竹五指山,还解开一宗清朝凶杀命案。为了写这篇,他分析了林爽文事件前几年,台湾民众对政府的不信任,为的是看出历史事件代表的意义。

「有时候不是科学难懂,而是人们不相信政府。那要做什麽大家才会相信?」做为经济部技术处处长,爱讲故事的邱求慧一方面从历史学教训,也要培育科技与创新,让台湾有值得传诵到未来的新故事。

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