想让孩子了解现代生命科学的意涵吗?或许你可以试试《基因怪兽:病毒工厂》桌游

想让孩子了解现代生命科学的意涵吗?或许你可以试试《基因怪兽:病毒工厂》桌游

生命科学(life science)无疑是当前世界的显学之一。拜疫情之赐,现在台湾社会对於「疫苗」、「免疫学」、「mRNA」等专有名词显得耳熟能详,大家似乎都可以随时来上一段见解,点评一番。然而,对於这些领域的知识是否真正了解,则又是另外一回事了。
笔者长年在大学从事生物科技领域的教学工作,深知生命科学领域的范畴很广,即便是在同一个系所之中,对其他同事的专业也未必能知悉甚详。主修生命科学的学生,在大学4 年当中大略仅能对领域专业有着些概念性的认识,想要更充分地精熟某个领域,还得靠自己另外专研。是的,想要以生命科学领域作为职志的孩子,必须要有终生学习,十年磨一剑的决心与准备。
但,生命现象本来就是十分复杂的啊!从一个细胞中基因、蛋白质之间的相互运作,到动物生态系中生物个体与个体之间的互动,都是牵一发而动全身的复杂格局。我常常这样想,如果社会大众能够对生命科学有更进一步的理解,在疫情当下之际,或许较能对疫苗制造时程,防疫措施的不便,以及疫情发展等有着更为合理的期盼。坚忍之际少些口水相向,齐心让疫情早日结束,这是身为一位科普杂志总编辑,衷心盼望的乌托邦。

该怎麽入门「看不见」的知识?

虽然生命科学内容庞杂,但其实这门学科的「进入门槛」很低。试想大家小时候第一个自然科学(nature science)课题大都会与生物有关。可爱的小白兔,优游在池塘里的锦鲤,花丛间采蜜的蝴蝶,这些大自然的恩惠对小朋友而言都是无法抗拒的诱惑。大家其实在懵懂之际,就开始了生命科学的探索。不过,对於这些看得见的生命科学探索是一回事,而那些「看不见」的事物则又是另一个问题。
自1960 年代起,由於分子生物学领域的蓬勃发展,生命科学研究取得爆炸性的发展,进入了现代生命科学(modern life science)的世纪。新技术方法的开发,使得人类得以进行如「人类基因体计画」(human genome project)的庞大计画,将人类基因体超过32 亿个硷基对(base pair, bp)的遗传讯息完整解读与排序,并以迅雷不及、悄然无声的方式改变着我们的世界。例如标靶药物、精准医疗、复制生物、诱导性全功能胚干细胞(induced pluripotent stem cells, iPSCs),异种嵌合体生物(xenogeneic chimera)等,都已经不再是科幻小说中描述的情节,而是科技进展的进行式。
不过对於台湾的社会来说,这些发展其实并没有得到相对的重视与共鸣,目前台湾社会对生命科学的探索,似乎还停留在「观鱼游」的阶段。相对於看得见的生命科学,即便看不见的分子生物学是理解现代生命科学的基石,但在缺乏「眼见为凭」等直觉感观的情况下,一般大众缺乏一个有效的平台得以一窥堂奥。
这让我想起另一则有关教育改革的倡议:高中阶段的数学是否可以使用计算机?反对的声浪担心此项变革会降低国民全体计算能力的水准。但其实倡议者推行计算机使用有着更深一层的意涵,像是无理数、开根号等课题,透过计算机的使用能让学习更具有效率。不过这些所谓「数感」的东西更具抽象性,较难让一般大众感同身受,所以推行的过程中在社会上产生了相当的杂音与阻力。是的,现今的社会充满着「重要,但抽象不易理解」的事情,如何理解这些事情是现代人的重要学习课题。

《基因怪兽:病毒工厂》化抽象为具象

《基因怪兽:病毒工厂》是一款台湾原创的桌游游戏。这款画风可爱的游戏,很难联想是由台大退休教授及分子生物学博士所监制。也因此,游戏的设定有着坚实的学术背景,像是游戏进行时的程序与步骤,跟真实世界中发生的分子生物学机转几乎相同,玩家可以在游戏当中领略到分子生物学中基因的转译(translation)机制。

(电獭提供)

此外,牌纸的设计极富巧思,每张卡牌的绘制与设定均有其更为深层的意涵,宛如时下影音创作中常见的「彩蛋」,等着玩家逐步发现。……【更多内容请阅读科学月刊第626期】

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