历史上第一位女性数学家、天文学家及哲学家——东罗马帝国学者希帕提亚

2009 年上映的西班牙史诗电影《风暴佳人》(Agora)改编自历史上第一位女数学家、天文学家及哲学家——东罗马帝国学者希帕提亚(Hypatia)的生平事蹟。她在科学上最着名的贡献为发明了天体观测仪和比重计。

西元 350 至 370 年间出生於北非亚历山大城的希帕提亚,其父为享有盛名的数学及天文学家,史称「亚历山大的席恩」(Theon of Alexandria)。席恩曾记录月蚀及日蚀,注释了欧几里德的《几何原本》、托勒密的《天文学大成》等重要书籍,亦是一名博学院(Museum,或称谬思神庙)的教师,教授数学及天文学;席恩的成就为当时及後世影响深远。

希帕提亚自幼在博学院里长大并接受教育,由父亲亲自指导,尽心栽培宝贝女儿。希帕提亚未辜负父亲的苦心,长大後的她相貌出众、学识渊博、谦虚品德好,几乎所有美好的形容词都能套在她身上,人们都赞赏着她的美丽与学识涵养。

嫁给真理的希帕提亚

她也承袭了父亲教育後进学子,在教学方面是一位非常受人尊敬的教师,广受学生的爱戴;公开演讲时,受市民爱戴及敬重;甚至是亚历山大城的行政官员,也会登门拜访寻求政务上的意见。青年们被这位富有魅力的女性所吸引,不过据说她都以「嫁给真理」为由,婉拒了前来表达心意的追求者们,终其一生未嫁。

希帕提亚教导的是当时最为高深的天文学及数学,如《代数学》、《天文学大成》等,她会将所讲授的学问加上着述,包含关於名着的解释及个人见解,以便於学生更容易接受艰涩的内容。

除数学和天文学外,希帕提亚在教授哲学方面更富盛名,她是新柏拉图主义者,虽然新柏拉图主义带有神秘色彩,与中世纪的「经院哲学」更是息息相关,但她所讲述的哲学,却是不带特定信仰且更加结构化的。此举使她的名声传遍欧、亚、非各地,学生纷纷慕名而来为听她讲学,当中包括基督教徒、异教徒等各式宗教信仰者。

英年早逝的希帕提亚

罗马帝国晚期的亚历山大城面临着宗教文化冲击,主教提阿飞罗与皇帝狄奥多西一世下令,全面禁止各类异教崇拜,基督徒打压异教的行为蔚为风潮,并开始摧毁各式异教会所,并将新柏拉图主义视为异端。

不愿改变信念的希帕提亚,最後遭受一群暴民攻击致死。至今关於希帕提亚的逝世详情说法仍不一,各来源版本所述内容均有出入。

英年早逝的希帕提亚毕生成就不凡,除了在教育与知识传播上煞费苦心,从一些文献纪载中可得知,她对物理仪器的制造也很专精,包括天体观测仪、液体比重计、星盘等,都是在她的指导与协助下发明出的。

由於她多方成就,史称希帕提亚是世上第一位女数学家和天文学家、最出色的女哲学家,一直到近代仍有学者为她书写,以表敬重。

参考资料:

  • 维基百科—希帕提亚
  • 苏意雯:〈第一位女数学家──海佩蒂亚〉,《科学月刊》第302期
  • 颜一清:〈海巴夏〉,《数学传播》第16卷第4期

 

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