为什麽人类不能把垃圾丢进火山里焚化?

为什麽人类不能把垃圾丢进火山里焚化?

  熔岩的温度确实足以烧掉一些垃圾。2018年,夏威夷岛上的基拉韦厄火山喷发时,熔岩流的温度超过了摄氏1100度,这个温度比金星的表面温度还高,而且与垃圾焚化炉的温度差不多(通常温度为摄氏1000至1200度)。

  但并非所有的熔岩温度都一样。夏威夷的火山爆发产生了玄武岩的熔岩,与其他火山喷发的熔岩相比,玄武岩的温度更高,流动性更强。其他像华盛顿州圣海伦斯火山喷发的熔岩,则是较为浓稠的英安岩,2004年至2008年圣海伦斯的火山喷发产生了表面温度低於摄氏704度的火山穹丘。

  除了温度以外,还有其他不能把垃圾丢进火山里焚化的理由。首先,虽然高温熔岩能融化大部分垃圾,包括食物残渣、纸张、塑胶、玻璃和一些金属,但它的温度也没有高到足以融化其他常见的材质,包括钢、镍和铁。

  其次,地球上很少火山有熔岩湖,或者满是熔岩的碗形火山口,让我们把垃圾丢进去。在地球成千上万的火山中,科学家只知道八座活火山有熔岩湖,包括基拉韦厄火山、南极洲的埃里伯斯火山和刚果民主共和国的尼拉贡戈火山等等。大多数活火山的火山口充斥着岩石与冷却的熔岩,比如圣海伦斯火山;有些则是长年积水,比如俄勒冈州的火山口湖。

  第三个问题是,把垃圾丢进八个活火山的熔岩湖是极度危险的工作。熔岩湖覆盖着一层冷却熔岩的外壳,但在这层外壳底下流着温度极高的熔融。如果岩石或其他物质落在熔岩湖表面,就会打破外壳扰动底下的熔岩,然後引起爆炸。2015年的基拉韦厄火山就发生了这样的事情,当时火山口边缘的岩石落到熔岩湖里,引发了一场大爆炸,将岩石与熔岩喷出火山口。如果把垃圾丢进熔岩湖,执行的人除了必须跑得够快,还得躲避火山口喷出的燃烧垃圾和熔岩。

  假设真有可能把垃圾安全地丢进熔岩湖里,垃圾会怎麽样呢?当塑胶、垃圾和金属燃烧时,就会释放大量的有毒气体,而火山本身已经释放出大量的有毒气体,包括硫、氯和二氧化碳。含硫气体产生我们称之为「火山灰」的酸性雾,它会导致植物死掉、毒害牲畜,并造成周围居民呼吸困难。若将已经很危险的火山有毒气体与燃烧垃圾产生的其他气体混合,只会更加毒害火山周围的人类与生物。

  最後,许多原住民将附近的火山视为圣地,例如基拉韦厄火山的火山口被视为夏威夷火山女神佩蕾(Pele)的家园,而火山口周围对当地夏威夷人来说是神圣不可侵犯的区域,因此将垃圾倒进火山里对原住民文化是极大的侮辱。

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