传 NVIDIA 已确定取消并购 ARM,软银只好继续寻找买家

去年软银与 NVIDIA 间的 ARM 并购案引发了许多方面的影响,很多大厂跳出来阻止 ARM 遭到并购,美国、英国与欧盟的相关监管机构也提出了关切。NVIDIA 若成功收购,将来每个使用 ARM 处理器授权的公司都必须改向 NVIDIA 缴交授权费,甚至一度传闻 NVIDIA 可能在将来提高 ARM 处理器的授权费,以维持自家产品的优势。不过,上个月传出 NVIDIA 有意退出这场并购的说法,在最近则出现有数位了解内情的人士出面证明,NVIDIA 实际上对收购 ARM 有些力不从心,并在这周确定结束并购,其中的理由或许就是来自各家大厂与政府单位的压力也说不定:

▲虽然 NVIDIA 与 ARM 可能结亲的消息让许多人觉得兴奋,不过毕竟双方都不被受到祝福,最後也很难强行结合

软银旗下的 ARM 公司如今已经是世界上最具影响力的科技企业之一,该公司以半导体设计与软体为主要业务,其中大家熟悉的 Apple、高通、联发科等公司所推出的手机 SoC 处理晶片,其基础架构的建立者正是来自 ARM。即便这家公司不像 Intel、三星、台积电那样常常出现在新闻版面上,但实际上影响力相当大。

在 2020 年 9 月时,NVIDIA 与软银间的交易浮上台面,许多人得知 NVIDIA 公司将收购 ARM 时,多半是持反对或试图阻止的态度。其中以高通、微软等几家依赖 ARM 晶片架构设计的科技公司的反对声浪最为鲜明。在当时,双方协议以约 400 亿美元的价格,将 ARM 卖给 NVIDIA 公司,不过随着收购案一再遭到其他科技公司的抗议,以及来自美国、欧盟甚至 ARM 公司总部所在地的英国都提出了意见,使得这件事也就不断的延宕:

▲手上已经有强悍 GPU 设计功力的 NVIDIA,希望透过 ARM 补足重要的 CPU 部份,来完善自家版图(图片来源)

然而,在这段期间,由於 NVIDIA 股价的走高,使得收购价格也水涨船高,股票的部份增值之下,使得软银有可能在收购案成功完成时,收到一笔高达 660 亿美元的意外收入。不过,除了软银以外的其他公司显然不认为这是件好事。特别是英国政府对此事格外重视。英国政治家们将 ARM 视为国家战略资产,因此格外注重在并购案的审查上。

不过,根据与软银关系亲近的人士透漏,该集团希望 ARM 将来能在纽约挂牌上市。美国市场给予科技股更高的估值,这或许能为软银公司带来更好的利益:

▲ARM 对软银来说不算赔钱生意,但为了弥补软银在其他投资上出现的资金缺口,ARM 的出售就成为软银最主要筹措资金的管道。

对 NVIDIA 来说,并购 ARM 虽然所费不赀,但至少当时认为这应该是门好生意。取得 ARM 公司後,能让 NVIDIA 利用 ARM 处理器架构巩固该公司在资料中心领域的成长优势,目前 NVIDIA 的 GPU 已经是机器学习的重要工具,但在 CPU 方面显然还有很大的努力空间。或许取得 ARM 後,会让 NVIDIA 也能在 CPU 的部份有更好的产品与表现:

▲若能直接把 ARM 捏在手心,或许能藉此垄断 ARM 授权。图为 Ampere Computing 采用 NVIDIA DPU 等产品的 Mt. Jade (玉山)伺服器(图片来源)

当然, ARM 若捏在 NVIDIA 手里,对其他科技公司来说,形同重要的技术被捏在对手手上。更严肃的说,这样的组合或许将进一步促进 NVIDIA 的垄断,这对其他竞争者而言并不容乐观。而 NVIDIA 虽然努力向监管机构提出,将在交易後保持对其他 ARM 原有客户的销售。不过,这种承诺看在英国政府眼里,只是空头支票一张。美国 FTC 则在去年年底启动了深入调查。

在内外交杂的压力下,NVIDIA 还没把 ARM 放进嘴里,就已经被钉得满头是包,这或许就是 NVIDIA 决定放弃的原因了。而软银这边会因为合约破裂而获得约  12.5 亿美元的违约金,但既然这次买卖谈不成,显然软银还得继续寻找买主。

更新:官方已释出新闻稿确认交易中止事宜

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