蛋何时变成平民食物:从古罗马礼宾前菜到现代宵夜泡面加料,小鸡蛋背後的大历史

这阵子发生缺蛋危机,原本稀松平常的蛋,在超商架上突然变得炙手可热。这让我们想起,鸡蛋在历史上的地位,其实并不如我们印象中的如此「亲民」:两千年前,鸡蛋是古罗马有钱人招待宾客的前菜,直到19世纪冬天,架上的鸡蛋依然要价不菲。鸡蛋是在何时、如何变成日常食物?在成为你便当泡面必备良伴以前,小鸡蛋背後的大故事,故事慢新闻从头说起。

 


 

蛋,是食物界里的空气,那麽必要、那麽无所不在、却又那麽容易被视为理所当然。
 
台湾可能是全世界最爱吃鸡蛋的国家,平均每人每年要吃掉 300 颗。在我们心里,鸡蛋基本上与营养划上等号,甚至吃泡面只要加颗蛋,就神奇地对得起自己的健康。最近台湾发生的蛋荒,突然让大家紧张了起来──在欣羡那些「鸡蛋富翁」之余,也让我们开始思考,蛋,或许不是一直这麽理所当然的存在,就好像钱不会自己掉进口袋。
 

让我们从头开始说「蛋」

乍看平凡无奇的鸡蛋,其实具有强烈的象徵意义。在世界各地文化中,「蛋」大多象徵生命、重生,在许多创世神话中,世界是由一颗蛋所孵化而成,有些文化甚至将蛋视为魔物,人类透过吃蛋而获得生育能力。古老斯拉夫和日耳曼人会将蛋液涂在锄头上耕作,希望将蛋的生命力转移到土壤中;17 世纪法国的新娘子因为结婚而获取新的姓名时,也会打破一颗蛋,象徵新生活的开始。此外,蛋也和未来息息相关,中国古代南方人们会用蛋进行占卜,将蛋放进滚水里,再拿起来阅读蛋壳破裂的纹路,预测未来。

蛋做为生命力的象徵,和不朽的概念相辅相成。就好比复活节彩蛋,红色的彩绘象徵基督的血,蛋本身则象徵了基督的复活,一如鸟儿破壳而出,耶稣将从阴暗的坟墓中再度升起。
 

蛋在不同文化中都拥有生命力与重生意涵(Source: wikicommons)

 
提到基督,这里说个题外话:你是否好奇过,为什麽超市卖的鸡蛋都是一打十二颗呢?

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