紫式部|唯有写作得自由:在平安时代的男人世界里,写出世界上第一部长篇小说的旷世才女

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每个星期三,一位历史上的来宾将大驾光临,和我们分享有关他的奇闻轶事。所以尽情放松身体,选杯好酒,跟着节奏轻轻低哼:Story Story night……
准备好了吗?灯光请下!今晚,邀请到的是──
日本国宝级女作家紫式部!

世界上最早的长篇小说是哪一部?是黑死病盛行的时代、汇集了许多短篇故事的薄伽丘《十日谈》,还是英国史上最早被印刷的书、乔叟的短篇小说集《坎特伯雷故事集》?或是欧洲最早长篇写实小说、塞万提斯的《堂吉诃德》?
 
答案是:以上皆非。在上述作者都还没诞生之前,身处日本平安时代的紫式部,就写出了史上第一本长篇小说──《源氏物语》。她执笔的时间约在西元 1001 至 1008 年之间,比《十日谈》早了三百多年,比莎士比亚和《堂吉诃德》早了六百年,也比中国最早由单一作者完成的长篇小说《金瓶梅》早了五百年,比《红楼梦》早了七百年⋯⋯。
 
紫式部不只是超前时代,她还超前了数百年,因而成为 2024 年 NHK 大河剧《给光之君》的主角,直至今日依然持续发挥影响力。这样一位天才作家,绝对足以跻身世界名作家之列,和莎士比亚一样广为人知──很可惜的是,关於紫式部,我们所知甚少,仅知道她曾是一位侍奉後宫嫔妃的宫廷女官。她留给我们的,只有数不清的谜团,就连用以称呼她的名号「紫式部」,也只是代称,而非本名。

 

源氏物语作为日本文学的经典之作,改编作品自也层出不穷。图为 1951 年的电影改编剧照。(Source: wikimedia /公有领域)

她写出了世界上最早的长篇小说,但我们却连她的名字都不知道。
 
不只是本名成谜,紫式部的生年与卒年也未有定论。那个时代对於男性记载详细,对女性的记载却付之阙如,使得紫式部的面貌模糊。即便我们今日仍能透过《源氏物语》读到她的剔透文心,却难以透过史料接近她不凡的生涯。
 
或许,最大的谜团、同时也是我们探询的起点是:紫式部究竟怎麽写出《源氏物语》的?

 

男人的时代,女人的文学

《源氏物语》由 54 帖构成,字数百万余,登场人物高达五百。这部辉煌的大书讲述主角光源氏精彩的一生,书中最令人印象深刻的,是光源氏与多名女子的恋爱。恋爱中的女子们无论受宠或受冷落,对於恋情都有深深的哀叹,幸福时忧虑,离别时痛苦。她们的心绪道出了人世间情感的虚幻与无常,即便是一千年後的今日读来,仍令人动容。
 

铃木春信笔下的浮世绘,紫式部正对琵琶湖美景,酝酿写作情态。(Source: 波士顿美术馆/公有领域)

在《源氏物语》之前,日本文学史上也有其他物语,如《竹取物语》、《今昔物语》等。但那些故事多偏向传说,《源氏物语》首度以写实笔触,创造了一个如此接近於真实人心的小说世界。放在今日,这也是一项困难而恢宏的工程,紫式部却早在一千年前做到了──更何况,她身上还带着一项劣势,那便是她是女性。
 

是的,紫式部和莎士比亚、薄伽丘、乔叟、塞万提斯与曹雪芹等人不同的地方,不只在於她的年代,还在於她的性别。难道是日本平安时代对於女性的才学特别宽容?是,也不是。

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